Palmyra Atoll

Das Palmyra Atoll, eine von Korallenriffen umgebene Lagune mitten im Pazifischen Ozean, ist etwa 1.000 Meilen von dem nächstgelegenen bewohnten Land – Hawaii – entfernt.

Diese Abgeschiedenheit macht ihn zu einem wirklich bemerkenswerten und heimgesuchter Ort, der wissenschaftliche Forschungen zulässt, die an anderen Orten mit menschlicher Bevölkerung nicht möglich wären.

Palmyra Atoll ist größtenteils unbewohnt – es hat keine indigene Bevölkerung, mit nur einem kleinen Personal, um die 15 oder 20 Forscher zu unterstützen, die für eine Woche oder einen Monat nach der anderen kommen.

Eine gemeinnützige Gruppe, die Naturschutzvereinigung, kaufte Palmyra vor sieben Jahren. Zusammen mit dem US Fish and Wildlife Service verwaltet es das Atoll als Standort für Wissenschaft und Naturschutz.

Der Stanford University-Wissenschaftler Rob Dunbar hat Zeit damit verbracht, auf der Insel zu arbeiten.

“Dies ist einer der wenigen Orte auf dem Planeten, an dem man ein wahres Klimaänderungssignal studieren und sehen kann, was es mit den Korallenriffen macht”, sagt Dunbar.

Die Entfernung verleiht eine Art von Anmut. Die Auswirkungen der Zivilisation breiteten sich von den großen Landmassen der Welt aus, aber Palmyra ist so gut wie der letzte Ort, an dem sie ankommen.

Früher übernachteten die Menschen in Zelten in Palmyra. Aber vor ein paar Jahren baute die Nature Conservancy mehr als ein Dutzend Schlafkabinen mit kleinen Vordächern. Die Kabinen verfügen über Fenster aus Wellpappe, die mit Stöcken aufgeklappt werden können, und Abschirmungen, um die Insekten fernzuhalten.

In jeder Kabine ist Strom, Beleuchtung und ein Lüfter über Kopf. All dies ist mit einem Generator in der Nähe des Gebäudes verbunden.

Es gibt eine Wäscherei, Duschen, Toilettenspülung und eine Kläranlage. Eine Kombüse mit einem Koch hält alle gut gefüttert und es gibt ein vollwertiges wissenschaftliches Labor, das das einzige klimatisierte Gebäude der Insel ist.

Tommy Adkins lebt auf der Insel Palmyra und er ist die Person, die dafür sorgt, dass alles auf der Insel reibungslos abläuft.

“An einem guten Tag geht es nur darum, dass alles einwandfrei funktioniert und läuft. An einem schlechten Tag haben drei oder vier Dinge einen defekt und müssen repariert werden, und normalerweise müssen sie alle auf einmal repariert werden”, sagt Adkins.

Adkins ist auch der richtige Mann, wenn es um frische Fische geht. Er fährt mit dem Boot aus, um nach Thunfisch zu suchen. Sie sind außerhalb der Lagune – und wiegen etwa 60, 70 oder sogar 80 Pfund.

Um Palmyra zu besuchen, stelle dich in die Schlange

Palmyra kann nur auf wenige Arten erlebt werden.

Die Naturschutzbehörde führt eine Liste von potentiellen Freiwilligen, die am Atoll arbeiten und stellt einige qualifizierte Leute wie Adkins ein.

Sehr glückliche Schüler machen auch gelegentlich Besuche. Einige, die es auf die Insel schaffen, legen auf dem “Robert Seamans”, einem Schoner, der der Sea Education Association gehört und von der Stanford University für ein maritimes Studienseminar gechartert wurde, einen Liegeplatz an.

Kürzlich segelten etwa 30 Studenten und ein halbes Dutzend Professoren nach Palmyra, um die Riffe, das Meeresleben und die Vögel zu erforschen.

Aber für diejenigen, die keine Zeit mehr haben, wieder in die Schule zu gehen, gibt es noch einen anderen Weg.

Der Naturschutz ist auf die Großzügigkeit der Spender angewiesen. Den Großzügigsten bietet es Belohnungen jenseits von Tragetaschen. Ein Beamter lehnte eine Stellungnahme zum notwendigen Spendenbetrag für die Teilnahme an einer Reise ab. Aber diejenigen, die es zu einer Doppelkoje in einer kleinen, selbstreinigenden Kabine bringen. Das Gemeinschaftsbad ist etwa 200 Fuß weit entfernt.

Und ein Tipp – eine abschließende Feldnotiz – für diejenigen, die auf die Insel kommen: Bevor du ins Bett gehst, schüttelst du die Laken aus. Oftmals leben braune Spinnen von der Größe von Silberdollar in den Falten der Bettdecken.

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